ノッティンガムシャー州消防局の新しい防火装備

2009 年、ノッティンガムシャー州消防局は、新調する防火装備に英国で初めて DuPont と Hainsworth 社の最新技術を採用しました。

Bristol Uniforms 社が製造したノッティンガムシャーの新しい防火装備は、評判の高い DuPont™ Nomex® と DuPont™ Kevlar® 繊維を織り込んだ TITAN® 生地でできています。

過去 20 年間旧式の装備を使用してきたノッティンガムシャーの消防士 950 名は、防護性が強化された赤とグレーの上下衣と新しいジェット スタイルのヘルメットからなる新しい PPE に身を包んでいます。 この装備はデザインが一新され、男女でスタイルが異なるため、27 名の女性消防士の着心地が向上しています。

消防救助事業の装備の調達

この TITAN® の防火装備は、政府の総合衣服プロジェクト (ICP) を通さずに調達されました。 ICP とは、消防救助事業 (FRS) の衣服の調達に関する英国初の全国プロジェクトで、Firebuy が統括しています。 このプロジェクトの目的は、消防士を総合的に防御する防護服をはじめ、FRS 隊員向けに設計された装備一式を指定された 1 社から調達することです。

「当局でさまざまな試験を独自に実施した結果、TITAN® の装備は極めて性能が高く、どの消防士にとっても快適で動きやすいことが確認されました」と、ノッティンガムシャー州消防局の Frank Swann 局長は述べています。 「消防局長として私には、消防士の安全を確保しながら、任務を遂行できる可能な限り最良の装備や衣服を購入する責任があります」

この新しい装備について、隊長の Trevor Tarlton-Weatherall 氏は次のように語っています。 「ノッティンガムシャーでは旧式の防火装備が 19 年間使われてきました。ですから、新しい装備は、隊員にとっても、現場で消防士を目にする人々にとっても大きな変化です。 新しい装備は以前よりも軽量で通気性が高いため、着心地が良いうえ、火災からの防護性も優れています」

同氏はさらに、 「古い装備も良いもので長年活用してきたのですが、現在のものは DuPont と Hainsworth の最新技術によりはるかに優れています。 我々にとって何よりも重要なことは、消防士の快適性と心身の健康です。 この装備は厳格な試験で検証され、極めて高い性能が示されています。 当局の消防士もこの装備のメリットを実感するものと確信しています」と述べています。

試験と評価に基づく採択

TITAN® の新しい装備は、多数の候補の中から同局隊員の試用など厳格な試験や評価を経て採用され、この先 10 年間の使用が見込まれています。 新しい装備のどのアイテムも相互に連携するよう設計されているほか、呼吸装置や化学防護服など隊員が現場で利用する他のあらゆる機器にも完全対応します。

現場の消防士として 30 年の経歴を有し、現在は英国の DuPont で防護服スペシャリストを務める George Farenden 氏は、この革新的な生地のメリットについて次のように述べています。 「TITAN® 生地には、耐炎性と耐久性を独自の方法で兼ね備え、世界各地の 300 万人を越える消防士に着用されている Nomex® 繊維が織り込まれています。 Nomex® は、強烈な熱や炎に耐えうる時間が長く、突発的な火災に包まれた場合に溶融して皮膚に滴下することがありません。 空気中で燃焼が持続せず、炎や熱から離れれば自己消火するため、差し迫った危険から消防士が無傷のまま退去する時間的猶予が生まれます」

TITAN® 独自の生地構造について、Hainsworth Protective Fabrics 社のセールス マネージャーである Charlotte Brandt 氏は次のように述べています。 「特許取得済みの二重布構造で、表面には優れた熱防護性、耐摩耗性、染色堅牢度を備えた DuPont™ Nomex®、裏面には強度を高める DuPont™ Kevlar® が使用されています。 この生地構造は、突発的な火災状況で体験する極度の高熱に反応します。 強烈な熱や炎にさらされると、Nomex® が固まって Kevlar® が波状になり、破損することはありません。 波状になった Kevlar® にエア ポケットができるため、防護服の着用者が断熱性を最も必要するその時に断熱機能が強化されます。 この生地には、さらに Hainsworth 社の Repel+ 防火加工も施され、繰り返し洗濯した後も EN 469:2005 の化学的防護およびスプレーの評価の要求事項を満たします」

同氏はさらに次のように語っています。 「防護性の高い繊維と生地構造の相乗効果により、世界で最も安全で、快適性が高く、洗練された防護装備になっています。 緊急通報による出動時は極めて高度な防護を要しますが、着用者は自身の装備によって身が守られると認識しているため、敢然と消火活動にあたることができます」

TITAN® は、A.W. Hainsworth & Sons Ltd の登録商標です。