ウェスト·ミッドランズ州消防局 (WMFS) では、DuPont™ Nomex® と DuPont™ Kevlar®が織り込まれた Hainsworth® TITAN 生地製の新しい消防服を採用し、熱や炎から防護する最新技術で消防士を装備しています。

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ウェスト·ミッドランズ州消防局

ウェスト·ミッドランズ州消防局 (WMFS) は、州内 39 か所の消防署に配属されている男女 2000 名の消防士に新しい出動服を配布しました。 この出動服は特許取得済みの二重布構造で、表面には優れた熱防護性、耐摩耗性、染色堅牢度を備えた DuPont™ Nomex®、裏面には強度を高める DuPont™ Kevlar® が使用されています。

受賞歴があり、出動服に使用される Hainsworth® TITAN は、DuPont™ Nomex® パートナーである Hainsworth Protective Fabrics 社が開発した特許取得済みのアウターシェル ソリューションで、英国の多数の消防機関で使用されています。 Hainsworth® TITAN は抜群の耐熱耐炎性、耐化学薬品性、ヒート ストレス管理機能、快適性を備えています。

緊急通報に対応する男女消防士が参加した厳格な試験プログラム

WMFS で着装されてきた赤茶色のユニフォームが、濃紺と赤の出動服に一新されました。 この出動服を製造したのは、防護衣服の設計・製造でリードする Bristol Uniforms 社です。

個人用防護装備を改良する通例の取り組みの一環として、ウェスト·ミッドランズ州全域の消防士が厳格な試験プログラムに自主的に参加し、出動服が身体にフィットするか、業務に求められる人身防護がなされるかどうかを確認しました。 同局の依頼により、他の 4 社のサプライヤーもそれぞれ 3 種の消防士用の出動装備を提案して試験を受けました。 炎上している家屋や交通事故などをシミュレーションする試験条件で、Holmatro 社の切断器具を使用した死傷者の救助が行われました。

そして試験後、快適性と防護性を最大にする追加機能があることを理由に、DuPont™ Nomex® と DuPont™ Kevlar® 繊維が織り込まれた Hainsworth® TITAN 製の出動服が採用されました。 WMFS の女性消防士は、女性の体型にフィットし、快適な防護が得られるよう設計された女性用出動服にとりわけ満足していました。

Nomex® 製出動服の試験で熱傷ゼロを予測

現場の消防士として 30 年の経歴を有し、現在は英国の DuPont で防護服スペシャリストを務める George Farenden 氏は、この革新的な生地のメリットについて次のように述べています。 「Hainsworth® TITAN には、耐炎性と耐久性を兼ね備えていることで定評があり、世界各地の 300 万人を越える消防士に着用されている DuPont™ Nomex® 繊維が織り込まれています。 Nomex® は、強烈な熱や炎に耐えうる時間が長く、突発的な火災に包まれた場合に溶融して皮膚に滴下することがありません。 また、空気中で燃焼が持続せず、炎や熱から離れれば自己消火するため、差し迫った危険から消防士が無傷のまま退去する時間的猶予が生まれます」

DuPont™ Thermo-Man® 施設で行われた試験で、新たな出動服の着用者は、突発的な火災に 8 秒間さらされても 0~3% の熱傷で済むことが予測されています。

革新的な生地構造

Hainsworth® TITAN の生地構造について、Hainsworth Protective Fabrics 社のセールス マネージャーである Charlotte Brandt 氏は次のように述べています。 「この生地構造は、突発的な火災で体験する極度の高熱に反応します。 強烈な熱や炎にさらされると、Nomex® の表面が熱を吸収・発散して炭化バリアに変わるため、熱にさらされることによって遮熱材として機能します。 また、Nomex® の表面と Kevlar® の裏面では反応が異なるため、多層構造内で「積極的な空気の封じ込め」が行われ、着用者が断熱性を最も必要するその時に断熱機能が強化されます。 この生地には、さらに Hainsworth® Repel+ 加工も施され、繰り返し洗濯した後も EN 469:2005 の化学的防護およびスプレーの評価の要求事項を満たします」

世界一安全な出動服

同氏はさらに次のように語っています。 「防護性の高い繊維と生地構造の相乗効果により、世界で最も安全で、快適性が高く、洗練された防護装備になっています。 緊急通報による出動時は極めて高度な防護を要しますが、着用者は自身の装備によって身が守られると認識しているため、敢然と消火活動にあたることができます。 このような大規模な消防機関が、消防士のニーズに応じた最高レベルの防火装備を採用するのも当然で、選考の結果 Hainsworth® TITAN が選ばれたことを光栄に思います」

TITAN® は、A.W. Hainsworth & Sons Ltd の登録商標です。