プラスチックの未来を創造

ネオプレンからバイオポリマーまで、革新的なプラスチックとポリマー

革新的なプラスチックの歴史と DuPont の歴史には密接な関係があります。 ネオプレンとナイロンの発明に始まり、自動車からスマートフォン、次世代バイオポリマーまで、あらゆる分野に適したより頑丈で高い強度の材料の開発まで、そのスタート地点には常に DuPont の材料科学者がいました。

ネオプレン: 有機化学を新たな方向に導く

1930 年 4 月、ナイロンの開発に先駆け、Wallace Carothers 博士と彼の研究チームが初のポリエステルとしてスーパー ポリマーを合成した当時、DuPont は既に有機化学研究の最先端にありました。 その化合物は後にネオプレンとして販売されます。 その後、DuPont はメーカーと協力してこの新しい材料の実用的な用途を見い出し、今日に続く DuPont の材料による共同開発への取り組みを確立しました。

ナイロン: 最も成功したプラスチック製品

ネオプレンのすぐ後に続いた大きな発見がナイロンであり、これも Carothers 博士と彼の研究チームによるものでした。 ナイロンは初の合成繊維であり、これまでの合成製品の中で最も成功したものの一つに挙げられます。 1939 年に商業生産が開始され、ほぼ同時期に発売された「ナイロン」は、「ストッキング」の代名詞となりました。まもなく、ナイロン繊維は、耐久性の高い繊布から自動車タイヤのベルト材料まで、多くの用途に合せて開発が行われました。 また、これは、金属やゴムの代替品として設計される工業製品へのナイロンの使用の始まりでもありました。

Zytel®: 金属に代わるもの

DuPont のエンジニアたちは、この革新的なプラスチックの強度を金属の代替品として使用できるレベルまで高めることが可能で、それは生産、コスト、さらに場合によっては性能の改善ももたらすことにすぐに気付きました。 自動車分野のエンジニアはプラスチックにあまり馴染みがなく、金属が使える場面では従来通り金属が使用され、ナイロンは特定のモデルでときどき使用される程度でした。 ボンネットの下は高温で反応性の高い化学物質が存在するため、ナイロンはほとんど使用されませんでした。

そこで、ナイロンの用途を大幅に拡大した PA 66 ナイロンの高性能ミネラル・ガラス強化バージョンとして、DuPont™ Zytel® ナイロン樹脂が開発されました。 この性能強化は、エンジン冷却フレックス ファン、トランスミッションのスラスト ワッシャやスプリング ガイド、エア クリーナー サポート ブラケットなどのアンダーフード部品に革新をもたらしました。その他の用途には、スロットル制御ケーブル端付属品、レバー固定具と「アンブレラ」、シフトダウン ケーブル、フード リリース ケーブル ジャケットなどがあります。 オイルや 320º F という高温に対する耐性を求められるバルブ ステム オイル デフレクタでさえも、ナイロンに代わりました。

Delrin®: 性能の新境地を開く

1956 年、DuPont™ Delrin® アセタール樹脂の登場は、低摩耗特性や低摩擦特性など、多くの点でプラスチックの性能を大幅に向上させました。 強度と剛性を兼ね備えた Delrin® の特性により、自動車のステアリング装置、スロットル連動部品、ギア、モーターなどの可動部品、コンベア装置、燃料装置、バックルやジッパー、スキーのブーツやビンディングなど、その用途はさらに広がり、今日の新たなグレードへと続いています。

Hytrel®: シングル ハイブリッドのさまざまな特性

1984 年、ゴムの柔軟性と熱可塑性プラスチックの強度および加工性を兼ね備えた、DuPont Hytrel® 熱可塑性ポリエステル エラストマーが発表されました。 Hytrel® 熱可塑性ポリエステル エラストマー樹脂で作られた部品は、さまざまな方向に曲げることができ、ゴム製部品であれば破損するであろう期間を過ぎても繰り返し長く使用できます。 自動車関連用途の典型的な例として、等速ジョイント (CVJ) ブーツがあります。29 年間にわたり 10 億個を超えるブーツが常時使用され、それぞれが平均 15 万マイルに相当する摩耗にさらされている状況で、Hytrel® に関する路上での材料破壊はまったく報告されていません。

バイオポリマー: 再生可能資源材料で石油の使用量を削減

世界のニーズの変化に伴い、市場は変化し、DuPont もこれらのニーズを満たすために変わっていきます。 当社の重要なイニシアチブの一つは、メーカーと協力して、燃費の向上に役立つ軽量材料から次世代バイオポリマーまで、さらに持続可能なソリューションを創造することです。

DuPont は、DuPont™ Sorona® EPZytel® RSHytel® RS など、業界で最も広範な再生可能資源バイオポリマー製品ラインの一つを提供しています。これらは、来るべき世代に歴史的な影響を与えるであろう革新的なプラスチック製品です。